Topgun Days的读书笔记

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Top Gun/壮志凌云/捍衛戰士可能是我最喜欢的航空题材电影,看过不止十次了吧。
片中的F-14雄猫式战斗机外形酷极, 也可以说是所有战斗机里最喜爱的了。

第一次看到F-14是在20年前, 当时正在镰仓附近的寺庙游玩,
忽然听到巨大发动机轰鸣声传来, 抬头发现一架双垂尾的战斗机从空中高速飞过。
当时没有分辨出来到底是F-14还是F-15,
不过得知附近有一个海军基地"厚木基地"之后就可以知道它是F-14无疑了。

F-14已经退役多年, 但是在航空爱好者间它的人气一直不减,
每过一段时间总可以在书店看到新出版的关于它的书籍。
尤其是今年6月刚刚出版的这本名叫"Topgun Days"的日本版传记一下子就吸引了我,
马上买下并读完, 感觉非常过瘾。

另外英文原版的网址如下:
Topgun Days: Dogfighting, Cheating Death, and Hollywood Glory as One of America's Best Fighter Jocks

本书作者的经历非常传奇,他名叫Dave "Bio" Baranek,
Bio是他的callsign(空中无线通信的呼号)。
Bio在大学毕业后加入美国海军, 立志成为一名F-14的飞行员。
但由于眼睛近视, 他不得不于1980年转为F-14的后座的RIO, 即雷达拦截官(RIO-Radar Intercept Officer)。

RIO的工作主要为导航, 无线通信, 以及最重要的雷达操作。
按照书中的讲解, 当时的雷达需要很多的人工操作,
比如搜索模式和锁定模式的切换, 雷达向哪个方向扫描, 向哪个高度段扫描,
对敌机的锁定, 这些都需要后座的RIO来操纵。
前方的飞行员只有在RIO做好锁定之后才能按下导弹发射按钮。

本来以为不是飞行员写的书会不会比较无味,结果发现正相反。
正因为在RIO的后座上, Bio能够以一种更加超脱的角度看待任务,
并且可以在飞行中记录下诸多现场数据,为每次飞行任务的总结打下更好的基础。
另外他也是一个摄影爱好者,在可能的情况下拍下了很多珍贵的瞬间,
这些照片也成为本书中一大亮点。
不得不承认美国海军的宽容和开放居然达到了如此程度,
因为从一般人的理解,书中很多内容都应该是军事秘密级的吧。

经过1200小时的飞行任务的锻炼, 1984年Bio获得了进入Topgun,
美国海军战斗机武器学校深造的机会。
在之前的飞行中, 他拦截过苏联图-95战略轰炸机
也经历了在航空母舰降落时拦阻索断裂, 飞机坠入大海的事故。

书中详细地描述了他飞行训练,飞行任务的细节,
可以看出Bio是一个非常细心的人, 即使在高度机动的"dogfight" - 近距离空中格斗时,
他也会在kneeboard(膝板)上写下战斗中的数据, 如航向,高度等等,
要知道此时过载最高可以达到6.5G。
相信正因为他记录整理了大量的资料, 才可能在多年之后写出这本详尽的个人自传。
很多细节,包括飞行检查单,无线通信对话等等,增强了真实感和现场感。

5周严格的Topgun训练后,Bio圆满通过考核, 奠定作为一名优秀的F-14乘员的基础。
但他并不满足, 又申请进入Topgun担任教官,
并通过努力学习得到了这个宝贵的机会。
在2年多的任期中, 他给海军最优秀的学员们培训海上航空威胁, 拦截战斗课程,
并且作为F-5F战斗机后座乘员, 组织和管理战斗格斗和编队格斗。

在本书中他对Topgun如何训练和上课进行了非常详细的解说,
比如下面的这张图描述了一次2对多的空中演习,

Wild Card指一架埋伏在上空的假想敌,
在两架F-14学员编队对前方目标(2架F-5和2架A-4)进行扫描和接近飞行时,
会突然俯冲下来对其进行突然袭击。
通过本书的解说可以知道, 两架F-14战斗编队时,
两架飞机之间的距离为1-2英里, 而不是近距离编队的。
对敌扫描时一架飞机扫描中高空, 另一架扫描中低空,
谁首先发现敌机后就会立即成为长机, 另一架飞机自然而然就会成为僚机。

Bio在Topgun的教官任期中正好赶上了1985年电影"Top Gun"的拍摄,
他不但作为F-5F的后座参加了电影中的实拍,
比如一开始Tom Cruise(汤姆·克鲁斯)扮演的"Maverick"驾驶F-14飞到米格28的正上方,
后座的RIO的'Goose'拿相机给米格拍照, 他就在这个著名镜头中扮演米格飞行员, 即做出惊异的抬头看F-14的动作。
另外在电影实拍完毕后, 他又作为代表去好莱坞派拉蒙影業公司的影棚和编辑室,
为导演和脚本家提供无线对话的样本, 提高了电影的真实感。
该书中还披露了很多电影拍摄中的趣闻,很有可读性。

作者的个人网站


作为一个民用航空爱好者, 还算熟悉各种航空术语,
亲眼看过F-14的飞行表演,又喜欢电影Top Gun,
在某年去拉斯维加斯出差看某演讲时亲眼目睹过汤姆·克鲁斯的英姿,
也参观过洛杉矶的好莱坞电影工场,
因此"Topgun Days"里的大部分情节能够激起自己的回忆,
并且强烈推荐大家都能读一读这本有意思的书。

另外据说Top Gun 2即将开始拍摄, 而Tom Cruise会作为Topgun的教官继续以主角出现在影片中,甚是期待。虽然该片的上映还要等到2019年。