纪念波音747之父Joe Sutter

波音747之父的乔萨特(Joe Sutter)于上周逝世,
非常及时的网友吴勇先生(同时也是一位747的爱好者)在电台里制作了纪念节目,
下面我就摘录一部份分享出来。
其原文在这里 -- 永远的"空中女王"波音747 2016-09-06 一起午餐吧
录音在这里,从5分钟左右开始的。


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上世纪六十年代末七十年代初,随着世界第一架远程双通道宽体客机波音747的起飞,也标志着一个新的航空时代的来临。就是这样一款传奇式飞机,她的设计者,前波音747总工程师,被公认为全球发展宽体客机项目的第一人,被誉为波音747之父的乔萨特(Joe Sutter)2016年8月30日,在美国逝世,享年95岁,而一年前的此时老人在美国西雅图的家里接受了北京交通广播的采访。

采访波音747之父乔萨特
译:很高兴你们对波音747这么感兴趣,在高中毕业之后我去了华盛顿大学学习航空工程专业,我从小就对飞机感兴趣,飞机为什么会飞呢?性能时好时坏呢?后来我想为一个可以设计和建造飞机的公司工作,对比了一些公司后我觉得波音公司是最好的机会,因为波音公司有自己的技术与系统,站在了制造飞机的前沿,他们利用很多现代技术来制造飞机。所以波音公司一直长期努力建造更好的飞机,其他公司不愿投入更多金钱和努力,所以我认为波音公司是我正确的选择。

*2015年9月,94岁的乔萨特在美国西雅图的家中接受北京交通广播节目的采访。

波音747的设计,可以说对于上世纪六十年代的人们来说,是无法想象的。这几乎是当时主流机型波音707的两倍。人们从来没有见过这么大的飞机,人们的脑海中也从来没有过如此之大的概念。1966年,波音747项目启动。这个尺寸和载客数量都如此之大巨型客机成为波音的一次豪赌。

除了可以运送更多的旅客的要求,上世纪60年代末期,对于当时的航空大佬们来说他们都会认为民用航空即将进入一个超音速时代。所以波音747只是一个过渡机型,将来可改作货机用途,当然也需要足够大的空间。


波音747最初曾有过"深而窄的全双层机舱的设计",但是被单层宽机身和半幅上舱的方案所取代,也开启了双通道宽体客机时代的到来。

将双层深而窄的机身改为单层宽机身,不仅让乘客不会有局促感,也意味着机头和机尾处将有更多的载货空间。也正是乔萨特,这位天才飞机设计师,勇气十足抗住了来自各方的压力,坚持单层主客舱和"大头"设计,确定了747宽体机身的双层甲板截面----截面的直径超过6米,成为世界上首架双通道飞机。

就是因为波音747,当时被视为是大型超音速客机的过渡产品,当时研发的环境并不是十分的乐观。在设计之初,乔萨特拒绝了公司裁撤1000名747工程师节省开支的指令,相反他要求波音再雇佣800名员工。这一举动让他自己深陷被辞退的风险之中,但结果令人惊喜:他不仅保住了工作而且得到了更多的帮手。

当时超音速民航研发,最后因为燃料、飞机价格、噪音等问题而最终只成昙花一现。而凭借着对于机型扎实的研究和卓有远见的市场预,波音747的销售量亦远超预期,为波音公司带来可观收入。

47年前,波音747原型机"埃弗雷特城"号首飞,开创了民航历史中宽体飞机和"巨无霸"飞机的新时代。

747-100于1969年2月9日首飞,改变了洲际飞行服务的面貌。747-100不仅是第一种宽体飞机,航程也达到了当时创纪录的5300海里。其独特的"额头"外形使其成为世界上最容易被辨认的产品之一。之后,波音又推出了具有更大航程的747-200,这被认为是"747王朝"中贡献最大的型号。747-200货机还在民用货机中首次采用了可向上掀起的机头舱门,从而可以装载超大型货物,该机在航空货运业中多年来一直占据着领先地位。

接下来,波音在第一代产品中又推出了多种改型,包括"空军一号"总统专机、航天飞机运输载机,以及一种用于日本东京-札幌之间40分钟短程通勤航线、载客500人的机型。

*1968年9月,首架747-100下线。

在航空公司追求更高性能要求的推动下,波音在1985年启动了第二代747飞机项目,即747-400。747-400采用了油耗更低的发动机、新型机翼、加长的机身,具有更大的业载和更远的航程。747-400于1989年投入使用。在航空运输业发展最迅猛的亚太地区,747取得了巨大的成功。当时在东京成田国际机场起降的飞机中,一度有四分之三是747。

航空运输业并不是一成不变的,20世纪70年代的石油危机和声浪不断高涨的环保运动使得业界对燃油成本和污染控制的关注被提升到了前所未有的高度。而随着航空技术的发展,制造商开始使用计算机辅助手段改善飞机的气动性能,而新型发动机在推力增大的同时反而降低了油耗和污染。

*1988年1月,首架747-400下线。

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自第一架波音747交付泛美航空已经过去了半个世纪,这款乔萨特创造的奇迹已经卖出了1543架。波音747,不老的空中女王,翱翔天空47载。她改变了人类出行的方式,将飞行从少数人的乐趣和奢侈,变为更多人负担得起的出行方式。
永远的"空中女王"波音747,其实从她的诞生,从她的设计者乔萨特的身上,我们更感受到的一种对于梦想的追求的力量。对于梦想照进现实,与其说是一场注定的邂逅,不如说是自信、勇气、坚韧的结晶。
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再次多谢吴勇先生。

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