讀書筆記--Topgun Days

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Top Gun/壯志凌雲/捍衛戰士可能是我最喜歡的航空題材電影,看過不止十次了吧。
片中的F-14雄貓式戰鬥機外形酷極, 也可以說是所有戰鬥機里最喜愛的了。

第一次看到F-14是在20年前, 當時正在鎌倉附近的寺廟遊玩,
忽然聽到巨大發動機轟鳴聲傳來, 抬頭髮現一架雙垂尾的戰鬥機從空中高速飛過。
當時沒有分辨出來到底是F-14還是F-15,
不過得知附近有一個海軍基地"厚木基地"之後就可以知道它是F-14無疑了。

F-14已經退役多年, 但是在航空愛好者間它的人氣一直不減,
每過一段時間總可以在書店看到新出版的關於它的書籍。
尤其是今年6月剛剛出版的這本名叫"Topgun Days"的日本版傳記一下子就吸引了我,
馬上買下並讀完, 感覺非常過癮。

另外英文原版的網址如下:
Topgun Days: Dogfighting, Cheating Death, and Hollywood Glory as One of America's Best Fighter Jocks


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本書作者的經歷非常傳奇,他名叫Dave "Bio" Baranek,
Bio是他的callsign(空中無線通信的呼號)。
Bio在大學畢業後加入美國海軍, 立志成為一名F-14的飛行員。
但由於眼睛近視, 他不得不於1980年轉為F-14的后座的RIO, 即雷達攔截官(RIO-Radar Intercept Officer)。

RIO的工作主要為導航, 無線通信, 以及最重要的雷達操作。
按照書中的講解, 當時的雷達需要很多的人工操作,
比如搜索模式和鎖定模式的切換, 雷達向哪個方向掃描, 向哪個高度段掃描,
對敵機的鎖定, 這些都需要后座的RIO來操縱。
前方的飛行員只有在RIO做好鎖定之後才能按下飛彈發射按鈕。

本來以為不是飛行員寫的書會不會比較無味,結果發現正相反。
正因為在RIO的后座上, Bio能夠以一種更加超脫的角度看待任務,
並且可以在飛行中記錄下諸多現場數據,為每次飛行任務的總結打下更好的基礎。
另外他也是一個攝影愛好者,在可能的情況下拍下了很多珍貴的瞬間,
這些照片也成為本書中一大亮點。
不得不承認美國海軍的寬容和開放居然達到了如此程度,
因為從一般人的理解,書中很多內容都應該是軍事秘密級的吧。

經過1200小時的飛行任務的鍛鍊, 1984年Bio獲得了進入Topgun,
美國海軍戰鬥機武器學校深造的機會。
在之前的飛行中, 他攔截過蘇聯圖-95戰略轟炸機
也經歷了在航空母艦降落時攔阻索斷裂, 飛機墜入大海的事故。

書中詳細地描述了他飛行訓練,飛行任務的細節,
可以看出Bio是一個非常細心的人, 即使在高度機動的"dogfight" - 近距離空中格鬥時,
他也會在kneeboard(膝板)上寫下戰鬥中的數據, 如航向,高度等等,
要知道此時過載最高可以達到6.5G。
相信正因為他記錄整理了大量的資料, 才可能在多年之後寫出這本詳盡的個人自傳。
很多細節,包括飛行檢查單,無線通信對話等等,增強了真實感和現場感。

5周嚴格的Topgun訓練後,Bio圓滿通過考核, 奠定作為一名優秀的F-14乘員的基礎。
但他並不滿足, 又申請進入Topgun擔任教官,
並通過努力學習得到了這個寶貴的機會。
在2年多的任期中, 他給海軍最優秀的學員們培訓海上航空威脅, 攔截戰鬥課程,
並且作為F-5F戰鬥機后座乘員, 組織和管理戰鬥格鬥和編隊格鬥。

在本書中他對Topgun如何訓練和上課進行了非常詳細的解說,
比如下面的這張圖描述了一次2對多的空中演習,

Wild Card指一架埋伏在上空的假想敵,
在兩架F-14學員編隊對前方目標(2架F-5和2架A-4)進行掃描和接近飛行時,
會突然俯衝下來對其進行突然襲擊。
通過本書的解說可以知道, 兩架F-14戰鬥編隊時,
兩架飛機之間的距離為1-2英里, 而不是近距離編隊的。
對敵掃描時一架飛機掃描中高空, 另一架掃描中低空,
誰首先發現敵機後就會立即成為長機, 另一架飛機自然而然就會成為僚機。

Bio在Topgun的教官任期中正好趕上了1985年電影"Top Gun"的拍攝,
他不但作為F-5F的后座參加了電影中的實拍,
比如一開始Tom Cruise(湯姆·克魯斯)扮演的"Maverick"駕駛F-14飛到米格28的正上方,
后座的RIO的'Goose'拿相機給米格拍照, 他就在這個著名鏡頭中扮演米格飛行員, 即做出驚異的抬頭看F-14的動作。
另外在電影實拍完畢後, 他又作為代表去好萊塢派拉蒙影業公司的影棚和編輯室,
為導演和腳本家提供無線對話的樣本, 提高了電影的真實感。
該書中還披露了很多電影拍攝中的趣聞,很有可讀性。

作者的個人網站


作為一個民用航空愛好者, 還算熟悉各種航空術語,
親眼看過F-14的飛行表演,又喜歡電影Top Gun,
在某年去拉斯維加斯出差看某演講時親眼目睹過湯姆·克魯斯的英姿,
也參觀過洛杉磯的好萊塢電影工場,
因此"Topgun Days"里的大部分情節能夠激起自己的回憶,
並且強烈推薦大家都能讀一讀這本有意思的書。

另外據說Top Gun 2即將開始拍攝, 而Tom Cruise會作為Topgun的教官繼續以主角出現在影片中,甚是期待。雖然該片的上映還要等到2019年。

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